Спор глухих

Когда-то жили в одной деревне четверо глухих. Один из них был сборщиком пальмового сока, второй пастухом — пас коз, третий торговал солью, а четвёртый был старостой.

Однажды пастух потерял своё стадо. Он искал его всюду, ходил по окрестностям и забрёл в пальмовую рощу. Огляделся вокруг — у кого бы спросить — и тут увидел на вершине пальмы человека, собиравшего пальмовый сок. Пастух крикнул ему:
— Эй, друг, не поглядишь ли ты с пальмы, куда забрели мои козы?

— Если ты ищешь мою тёщу, — ответил на это сборщик пальмового сока, — иди на восток.

И человек помахал рукой, указывая направление.

— Спасибо, друг. Если найду своё стадо, то подарю тебе козлёночка, — сказал пастух и пошёл на восток.

К счастью, там он нашёл своих коз. Пастух был очень доволен. Взял маленького козлёнка и отнёс его к подножию пальмы, на которой сидел сборщик сока. Тогда человек с вершины дерева закричал:

— Эй, я не крал твоего козлёнка! Не впутывай меня в это дело.

— Уж, пожалуйста, не отказывайся от козлёнка. Я тебе обязан и хочу отблагодарить.

— Да как ты смеешь обвинять меня в краже?

— Раз уж я тебе обещал, то должен сдержать слово. Бери же своего козлёнка.

Сборщик сока слез с пальмы, и они, не понимая друг друга, принялись яростно спорить. Навстречу им шёл торговец солью. Надеясь, что он разрешит их спор, глухие рассказали ему, в чём дело.

— Этот человек плетёт, будто я украл его козлёнка, вот он и пришёл с ним к моей пальме.

— Я обещал подарить этому человеку маленького козлёнка, а он требует с меня большого козла.

— Эх, друзья, — вздохнул в ответ торговец солью, — вся моя соль пропала. Могу дать вам только по горсточке, а больше и не просите.

Торговец подошёл к двум глухим и насыпал каждому в ладонь по горсти соли. Это уж совсем сбило с толку спорщиков. Теперь они стали кричать втроём и, ничего не понимая, решили отправиться к старосте. Как раз в это время староста поссорился с женой и был печален.

Каждый из спорщиков обратился к старосте:

— Староста, я не крал козлёнка у этого человека, а он пришёл к моей пальме и хочет тащить меня в суд.

— Неправда, это не так! Я обещал ему маленького козлёнка, а не взрослого козла.

— Вся моя соль пропала, где же я могу её взять? Вот и пришлось дать им всего лишь по горсточке.

Выслушал всё это староста, покачал головой и сказал:

— Эх, друзья, не уговаривайте меня. Всё равно я с этой женщиной разведусь.